La Definición de Software Libre

 
El término Software Libre (o programas libres) se refiere a libertad, tal como fue concebido por Richard Stallman en su definición.
 
El Software Libre es un asunto de libertad, no de precio. Para entender el concepto, debe pensarse en «libre» como en «libertad de expresión», no como en «cerveza gratis».
 
El software libre es una cuestión de libertad de los usuarios para ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, cambiar y modificar el software. Más concretamente, se refiere a los cuatro tipos de libertades para los usuarios de software:En concreto se refiere a cuatro libertades:
 
  1. Libertad para ejecutar el programa en cualquier sitio, con cualquier propósito y para siempre.
  2. Libertad para estudiarlo y adaptarlo a nuestras necesidades. Esto exige el acceso al código fuente.
  3. Libertad de redistribución, de modo que se nos permita colaborar con vecinos y amigos.
  4. Libertad para mejorar el programa y publicar las mejoras. También exige el código fuente.

 

Referencia   http://www.gnu.org/philosophy/free-sw.html

 

La ambigüedad de "free"

 
El término original en inglés para ‘programas libres' es free software. Sin embargo, en inglés el término free además de ‘libre' significa ‘gratis', lo que genera gran confusión. Por ello a menudo se habla de ‘libre software', en contraposición a ‘gratis software'.
 
Así pues no estamos hablando de software gratuito, y el software libre se puede vender si se desea. Pero debido a la tercera libertad, cualquiera puede redistribuirlo sin pedir dinero a cambio ni permiso a nadie, lo que hace prácticamente imposible obtener dinero por distribuirlo, salvo la pequeña cantidad que se pueda cargar por grabarlo en un soporte físico y enviarlo, algo raramente demandado excepto para grandes volúmenes, como es el caso de las distribuciones. 
 
 

Open Source o Free Software

 
Equivalente a software libre es el término Open Source Software (‘programas de fuente abierto'), promovido por Eric Raymond y la Open Source Initiative. Filosóficamente, el término es muy distinto, ya que hace énfasis en la disponibilidad de código fuente, no en la libertad, pero su definición es prácticamente la misma que la de Debian.
 
Fuertemente criticado por Richard Stallman y la Free Software Foundation, ha encontrado mucho más eco en la literatura comercial y en las estrategias de las empresas que de una manera u otra apoyan el modelo.
 
Por lo tanto hay dos grandes familias de motivaciones para eldesarrollo de software libre, que dan lugar asimismo a los dos nombrescon que se lo conoce:
 
  • La motivación ética, abanderada por la Free Software Foundation, heredera de la culturahacker, y partidaria del apelativo libre, que argumenta que el software es conocimiento y debe poderse difundir sin trabas. Su ocultación es una actitud antisocial y la posibilidad de modificar programas es una forma de libertad de expresión. Puede profundizarse en este aspecto en los ensayos de Stallman o en el análisis de Pekka Himanen.
  • La motivación pragmática, abanderada por la Open Source Initiative y partidaria del apelativo fuente abierta, que argumenta ventajas técnicas y económicas.

 

Términos relacionados 

 
Otros términos relacionados de alguna manera con el software libre son:
 

Freeware

Programas gratuitos. Normalmente se ceden en binario y con derechos de redistribución. Sin embargo, a veces sólo se pueden obtener de un sitio oficial, normalmente para promocionar otros programas o servicios.

 

Shareware

No es siquiera software gratis, sino un método de distribución, ya que los programas, generalmente sin fuentes, se pueden copiar libremente, pero no usar continuadamente sin pagarlos. La exigencia de pago puede estar incentivada por funcionalidad limitada o mensajes molestos, o una simple apelación a la moral del usuario, además de que las estipulaciones legales de la licencia podrían utilizarse en contra del infractor.

 

Dominio público

El autor renuncia absolutamente a todos sus derechos, en favor del común, lo cual tiene que estar declarado explícitamente en el programa, ya que si no se dice nada, el programa es propietario y no se puede hacer nada con él. En este caso, y si además se proporcionan los códigos fuentes, el programa es libre.
 

Copyleft

Un caso particular de software libre cuya licencia obliga a que las modificaciones que se distribuyan sean también libres.
 

Propietario, cerrado, no libre

Términos usados para denominar al software que no es libre ni de fuente abierta.
 
 
 

¿Qué es GNU?

 
GNU es un sistema operativo similar a Unix que es software libre y respeta su libertad.
 
El Proyecto GNU se inició en 1984 para desarrollar el sistema GNU. El nombre «GNU» (que significa «ñu» en inglés) es un acrónimo recursivo de «¡GNU No es Unix!» y en español se pronuncia fonéticamente como una sílaba sin vocal entre la g y la n.
 
Los sistemas operativos similares a Unix se construyen a partir de un conjunto de aplicaciones, bibliotecas y herramientas de programación, además de un programa para alojar recursos e interactuar con el hardware, denominado núcleo.
 
Hurd, el núcleo propio de GNU, está lejos de poderse usar en el día a día. Por este motivo, GNU se usa habitualmente con un núcleo denominado Linux. Esta combinación es el sistema operativo GNU/Linux. GNU/Linux lo usan millones de personas, aunque muchos lo denominan «Linux» por error.
 
 
¿Quieres saber más del Proyecto GNU/Linux?

Personajes del Software Libre

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Guido van Rossum (31 de enero de 1956, Holanda)

bio_foto

Guido van Rossum escribió el lenguaje de programación Python a finales de los años ochenta y desde su primer lanzamiento en 1991 ha evolucionado hasta su versión más reciente (3.1.1), desarrollado como un proyecto de código abierto.

Van Rossum nació en 1956 en los Países Bajos y allí recibió un título de maestría en matemática y ciencias de la computación de parte de la Universidad de Amsterdam en 1982. Esto le abrió las puertas a varios puestos de trabajo que ocupó durante los próximos años, en el Centrum Wiskunde & Informatica (CWI) en esa misma ciudad, donde creó Python como un sucesor del Lenguaje ABC.

Posteriormente, colaboró con el National Institute of Standards and Technology (NIST) en Maryland y en la Corporation for National Research Initiatives (CNRI) en Virginia.

En 1999 y durante su estadía en CNRI, Guido lanzó una iniciativa llamada Computer Programming for Everybody Computer Pro(CP4E), cuyo propósito era alfabetizar a más y más personas a un nivel básico de programación, de la misma manera que pensamos en la alfabetización tradicional como el aprendizaje de conocimientos básicos en áreas como inglés y matemáticas.

En la propuesta, identificaba varias metas que se proponía realizar para Python, entre las que se encontraban:

  • Convertirlo en un proyecto de código abierto para que cualquiera pudiera contribuir con su desarrollo.
  • Hacerlo un lenguaje tan simple e intuitivo que lo colocara al lado de su poderosa competencia.
  • Hacerlo adecuado para tareas del día a día, permitiendo tiempos cortos de desarrollo.

Desde 2005, Guido fue contratado por Google y ahora dedica el 50% de su tiempo a trabajar en Python.

Su primer proyecto como ingeniero de Google fue una aplicación web interna para la revisión de código, cuyo fin era encontrar y solucionar errores pasados por alto en las fases tempranas de desarrollo y mantener la calidad del software que generan. La aplicación fue llamada Mondrian en honor a uno de los pintores holandeses favoritos de van Rossum y se volvió popular como parte de la infraestructura de la compañía.

 

Además, Guido desarrolló una aplicación que aplica varias de las ideas de Mondrian y que bautizó como Rietveld, en honor a Gerrit Rietveld, pintor y diseñador holandés. Esta aplicación es una demostración de uso de Django con App Engine y hace que la revisión de código basada en web esté disponible para muchos proyectos a través de Subversion. La instancia pública de la aplicación se ejecuta en codereview.appspot.com, pero las empresas pueden ejecutar su propia instancia restringida según sus propias necesidades. Por eso es software libre. Actualmente, Guido vive en California con su esposa americana y su hijo de 9 años.